• 穿透防火墙能力决定软件视频会议优劣
    时间:2009-01-17?? 作者:佚名?? 出处:互联网

    ??? 根据国际着名的通信研究机构Wainhouse Research的预测,全球硬件视频会议设备销售的增长约为18%,而软件视频会议设备销售的增长将达到144%,后者将是发展的大趋势。那么软件视频会议系统究竟有什么样的特点,为什么会有压倒硬件解决方案的趋势呢?

    ??? 笔者利用美国 FVC公司最新推出的Click to Meet 4.0 (CTM4.0)网络会议系统,参加了一次有趣的越洋采访,亲身感受了一下软件视频会议系统所带来的方便,同时就有关选型问题与FVC公司CEO Jonathan Morgan和全球市场副总裁Duncan H. Campbell进行了沟通。

    ??? 据了解,基于软件的视频会议系统的原理与硬件视频会议系统基本相同,不同之处在于其MCU和终端都是利用高性能的PC机与服务器结合的软件来实现。另外,通常来讲,由于软件视频会议完全是依赖于PC,因此在数据共享和应用方面比硬件视频会议灵活方便。笔者所试用的CTM4.0就具有很强的集成性,它集成了 Microsoft环境,用户可以使用Outlook进行调度、用Windows Messenger、Live Communications Server以及Active Directory参加会议和创建会议,支持会议通知的集成,iCal日历功能还可以将邀请扩展到Lotus Notes等其他日历系统中。也正是这种应用方面的巨大优势,使得软件解决方案得到越来越多的重视。

    ??? 至于软件视频会议系统的选型可能会涉及到多个指标,其中包括应用方面的视音频质量、数据共享功能、会议管理控制功能、与即时通信系统的结合、多播功能的应用等。这些应用方面的选型指标,用户可以通过具体的试用来亲身感受,不过,在选型当中还有一个非常重要的一个指标需要用户做深入了解和评估,那就是系统对网络的适应性和对防火墙的穿透能力。因为无论功能如何强大和全面,保证系统的连通是一个最基本也是一个关键要素,试想,如果连服务器都无法访问的话,多么丰富的功能都无法应用和尝试,视频会议的强大和便利更无从说起了。

    ??? 而对于这一指标的评估原则应该是在不增加投资,不牺牲网络安全性的条件下能够正常使用视频会议系统,事实上不少穿透防火墙的技术都不能真正满足这个原则,往往是以牺牲系统安全性为代价的,有的则是以增加系统复杂度,增加客户投资为代价的。而CTM4.0方案则是通过打开防火墙中的一个或几个固定的端口来传输所有的音视频、数据、控制管理等信息,在很大程度上保证了防火墙的安全,而且不需要增加用户投资。

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